谁是20世纪最聪明的人:爱因斯坦,费曼,还是霍金?
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谁是20世纪最聪明的人:爱因斯坦,费曼,还是霍金?
来源: 大象公会 2018-03-15 09:56:16

刚刚过世的著名理论物理学家史蒂芬·霍金先生,被称为20世纪最聪明的头脑之一。大半生被疾病困在轮椅上的他,在黑洞等研究领域做出了非凡的成就。

中文网络有一个广泛流传的谣言称,霍金的智商高达 160。不过,这并非事实。在接受纽约时报的一次采访中,霍金亲自表示:「我不知道我的智商多高。吹牛自己智商高的人都是『撸瑟儿』。」(文章题为?The Science of Second-Guessing)

某位中国网红听了这话,可能会暴跳如雷。

除了谈论单个人的智商,中国的网友们也常关公战秦琼地比较,霍金和爱因斯坦、和牛顿、和欧拉、和图灵,等等等等,谁的头脑更「厉害」。且不论后人的科学发现总是建立在前任的基础之上,人和人之间比头脑,又该如何相比呢?

智商测试史与优生学

衡量和比较人的智力水平,向来是一个困难的工作。心理学家大多认同,人的认知能力和智力能力存在众多维度,维度之间互相结合,又产生了各种各样的比较优势。

不过,衡量「头脑」是现代社会的刚需。19 世纪末,刚刚摆脱贵族制度、引入民主和自由竞争的西方,急需一套新的标准来合理合法地为每一个人确定分工,安排位置。

心理学家比奈生逢其时。他对儿童的智力发展有着浓厚的兴趣,根据自己和同事的研究和经验,在 1905 年,推出了「比奈-西蒙智力量表」。

▍阿尔弗雷德·比奈(Alfred Binet,1857-1911),法国实验心理学家,智力测验的创始人,1905 年他与泰奥多尔·西蒙一同创造了测量智力的方法,编成了「比奈-西蒙量表」

和一般人的理解不同,这套量表并不是衡量你绝对的「聪明值」。比奈引入了当时新兴的统计学方法,衡量你的聪明程度在与你同龄的人群中的位置。

也就是说,这是个「头脑排名测试」。

智「商」,跟它的名字一样,是一个除法的「商数」:你的分数,除以你这个年龄组的平均分数。比奈假定人的智商和身高、体重等因素一样,也是正态分布。如果你的智商是 100,这就代表你属于人群平均,也就是智商分布的中央。如果你的智商是 140,你就超过了 99.5% 的世人。

▍智商的正态分布

如你所见,这套标准完全是利用统计学,人为划定的。后来,许多心理学家对比奈的智力量表进行了修订。直到今天,我们测试 IQ 所使用的仍然是这套量表的「子孙」。

1911 年,比奈去世了,他的量表却忽然活了过来。这年,一次大修订将智商测试的适用范围拓展到成人。同一年,达文波特写出了《遗传与优生学的关系》。

由于一些遗传学家的鼓吹,优生学之风在美国刮了起来。同时,一些新教神学家提出了要塑造「基督精兵的身体」,才能真正践行上帝的要求。根据当时漏洞百出的遗传学理论,不但肤色、身高、体力能够遗传,智力方面也是「老子反动儿混蛋」。

在人体测量学大行其道的同时,智商测试也出了名。人人都想测智商,来「优生优育」,帮助当时看来低贱的种族选择合适的位置。

在这套智商测试中,不同种族表现差异极大。美国犹太人的均分可能高达 125,非裔美国人的均分则只有 70 上下——比划定的「弱智」线高一点儿。

▍种族主义大行其道的时候,黑人甚至和白人不是一个物种

大量「智力不足」的人被送进了收容所,或者强制绝育。1930 年代,美国的三十多个州通过了对弱智者进行强制绝育的法律。到了 1935 年,有两万多人被进行了强制绝育。

这场优生大梦直到二战打响,才告一段落。1941 年,霍金出生。

不可思议的天才

虽然比奈开发出智力测试的最初目的,是为了区分普通儿童和天才儿童,但人类是一个奇妙的物种。有些天才,用智商去衡量他们,无疑是一种侮辱。

比如计算机之父冯·诺伊曼,据说六岁学会希腊语、八岁掌握微积分,两个学生用手摇计算机摆弄了一宿的数学难题,他几分钟便给出了结果。

比如印度数学家拉马奴江,从未上过大学,自学成才,发展出自己的数学体系,提出了几个重要猜想和一百多个数学定理。

比如赵元任先生,会七国外语、33 种方言,在清华同时讲授过数学、物理、语言学和音乐方面的课程。

比如说提出「泡利不相容原理」的泡利,21 岁就写出了一部关于相对论的重要著作。

再比如霍金的研究搭档罗杰·彭罗斯,不光与霍金联合证明了奇点定理。你所知道的很多视觉差错图片,包括下图的彭罗斯三角,都是他设计的。

不过,好使的脑子并非那么罕见。

高智商的人虽然比例不大,但在绝对数量上是一抓一大把的。前文说到智商 140 以上的人,在人群中只占千分之五,全世界上仍可以存在三千万这样的「天才」。

▍1927 年第五次索尔维会议合影,基本涵括当时世界顶尖的物理学家

而世所公认的高智力天才、美国理论物理学家理查德·费曼,常自嘲他少年时的智商测试只得了 126 分,相当于人群中的百分之六,和普通意义上的「聪明孩子」差不多。

▍理查德·费曼

虽然成为智商量表上的天才很难,但成为大众媒体和社交网络上的天才,才是难上加难。

就算是以高智商会员著称的「门萨俱乐部」中,也有一些会员是卡车司机、家庭主妇和维修工人。即便是获得过诺贝尔奖的科学家,也有不少人的名字只在行业内才为人知晓。

正如霍金所说:「媒体需要科学领域的超级英雄,正如在生活的各个领域。但天才确实是一个连续的能力范围,并没有明确的分界线。」

霍金自己深谙这一点。面对媒体,他说机智幽默的话、耸人听闻的预言,上太空、拍电影,人设几乎称得上科幻。

▍霍金的预言

公众希望他们看到的天才都是超级英雄。常常和霍金被并列提到的爱因斯坦也是如此。

1952 年,刚刚建立四年的以色列国,第一任总统魏茨曼教授去世。爱因斯坦在以色列建国之初曾为该国参与政治斡旋。现在,作为世界上最有名望的犹太人,他成了众心所向的人选。当时的以色列总理、驻美国大使都轮番劝说爱因斯坦继任总统。

虽然爱因斯坦知道以色列人民期盼他成为他们的超级英雄,但他还是谢绝了这一请求。在晚年,他说:「自从我充分意识到我们(以色列)在世界各国之间的不稳定局势以来,我与犹太人民的关系已成为我最强有力的人生纽带。」

▍爱因斯坦的回信

爱因斯坦和霍金谁更聪明?不好说。毕竟,一个选择了以退为进,一个选择了以进为退。

《时间简史》,霍金最著名的作品,虽然在公众中以「装点门面」著称,但它仍然满足作为通俗科学作品的三要素:图片多,讲人话,没有数学。霍金在七十年代写《时间简史》初稿时,每一页都有公式定理。在编辑的帮助下,他把每一个公式都删掉了。

▍《时间简史》签名本

霍金是与爱因斯坦不同的超级英雄。民众需要好故事,理论物理学界需要 KOL(关键意见领袖),双方一拍即合。

他谈外星人,谈女人,和别人用《藏娇屋》杂志打赌。很少有人说得出他的理论贡献是什么,但你时常会看到盘着手串的仁波切像说梦话似的,面对一群少男少女,讲:「黑洞……量子……引力波……」

霍金似乎的确是测过智商的。许多传记都提到,在他刚患上运动神经症时,一次不慎从楼梯上摔了下来。为了确定脑子没有摔坏,他特地找来了一套门萨俱乐部的智商测试题做了做。

如今,霍金也已经逝去,他真正的智商数据很可能也随他而去。

谁又知道他不是 17 岁时候的那个踢足球、谈恋爱的傻小子呢?

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